常识告诉我们,要想提升幸福感、减少冲突和压力,就不能对工作投入过多。然而,现实似乎恰恰相反:想要对这个世界产生影响,并取得世俗意义上的成功,就必须让工作高于生活中的其他一切。

这是一种零和思维。从我过去30年的研究和实践经验看,各领域的成功人士很少会这样看问题。在我们中间,有这样一群真正的成功者:他们取得的成就不是以牺牲家庭、社区和自我为代价;相反,恰恰是对个人生活的充分投入,帮助他们取得了事业上的成功。他们善于减少工作与生活的冲突,并赋之以和谐感。这不仅能减轻压力带来的紧张和焦虑,更是让他们取得令人钦佩的成就的力量源泉。

我在《过你想过的生活》(Leading the Life You Want)一书中讲述了一些人的故事,他们堪称上述理念的现实典范。他们驾驭生活的各个部分蕴含的热情与能量,将它们聚合在一起,在工作、家庭、社区和自我这四个方面都取得成就,实现“四通赢”。 这也许不能一步到位,而是要用一生去完成。这些人慎重地选择对他们来说最重要的人和事情。他们在工作中和工作之外的行为,都是自己价值观的体现。他们尽己所能,让生活中最重要的、依赖他们和他们依赖的人过得更幸福。如此清晰的视野,能帮助你化解冲突和压力,并不断变得更加自由。

并非只有天赋异禀且特别幸运的人能达到这种完美状态;只要愿意在生活中努力忠于自己、服务他人,并不断修炼,任何人都能做得到。要想按你希望的那样,过上有意义和从容的生活,关键在于全面思考,以及高度专注于对你重要的事物。当你眼里只有对自己有意义的东西,压力和紧张便不再那么困扰你。

理想生活的三个原则:真实;完整;创新。

1. 真实是指行为的本真性。这需要你弄清什么对你而言是重要的。你需要回答以下几个基本问题:对你而言,什么最重要?你真正在意的是什么?家庭?创造性的追求?精神上的成长?


2. 完整是指行为的内在统一。这需要你知道你生活的不同组成部分是如何相互影响的。这意味着要认识到工作、家庭、社区中谁对你最重要,明白你需要从别人那里得到什么、又要给予别人什么,然后看这些需求如何相互协调和融合。


3. 创新是指行为的创造性。这需要你不断试验对你和身边人都有益的做事方法,脚踏实地努力达成“四通赢”的目标。

以下是我研究中的两个例子,看看他们是如何在自己的生活中实践这些原则的:

Julie Foudy是美国女足队员,1991年随队获得第一届女足世界杯冠军,1995年获得季军,1999年再次夺冠。在奥运赛场,美国女足1996年获得金牌,2000年获得银牌,2004年再次夺金。然而,Foudy之所以被看成追求理想生活的典范,不仅是因为她在足球赛场上的成就。作为一名女性运动员,她亲身遭遇过性别歧视。通过领导一系列社会组织,她致力于促进年轻人参与体育运动、支持年轻女性,并倡导社会正义。Foudy在足球之外的成就,是她对足球热情的延伸,源于她不懈努力发挥自己的才能,也源于她将生活中所有重要的部分(球队、家庭、所支持的社会事业)融合到一起的能力。

我们害怕成长,但又必须成长

Tom Tierney是公益咨询公司Bridgespan的共同创始人,曾担任全球最大的咨询公司之一贝恩的CEO,同时还是慈善指南《聪明地给予》(Give Smart)一书的作者。在他成果丰富的事业中,Tierney找到了将生活的各个部分完美组合在一起的方法。他建立的组织充分以结果为导向,并激励人们为更大的善做出贡献,以此来鼓励个人成长。


Tierney很早就明白,尽管他想要实现财务和事业上的成功,他的家庭永远是最重要的。为实践这个首要价值观,即使是在升至贝恩CEO的过程中,他周末都不工作,而是把相当多的时间用来陪两个儿子,将他们辅导到鹰级童子军级别(Eagle Scout,美国童子军最高级别)。不在周末工作,即便不算激进之举,也算得上是违反常规了。这需要极强的自制,以及不妥协地专注于最重要事情的能力。

你可能会想,他的做法会受到来自同事的压力。但事实正好相反,人们都尊重他的优先选择;而当他告诉员工,希望他们根据超越工作的价值观和需求来安排时间,就更是如此。众人皆知Tierney经常花时间反思。他每天写日记,还对自己的笔记做年度总结。他会问自己:“我是否在按照自己的价值观生活?”这让他能够做出清醒和慎重的选择,让这些选择符合自己的价值观,并且对家庭、工作中的关键利益相关者和自己都有益。

当然,没有谁的命运是完全掌握在自己手里的。Foudy、Tierney及其他我采访过的人,都不过是和我们一样的凡人,他们也经历过悲伤和失去,他们也必须学会妥协。但他们能够取得巨大的成功,是因为他们强大到知道什么对自己最重要,然后有意识地、审慎地在各方面按照自己的核心价值观行事。当你能够做到这一点时,你生活各部分的冲突就会大大减少。你的同事知道什么对你和你的家庭最重要,工作之外其他重要的人也知道。因此,他们可以帮助你追求对你而言最重要的事业。

如果你不在他们的位置上,可能会觉得Foudy或Tierney取得这样的成就并不难。“如果我像这些伟大的商业人物或者运动员一样拥有很多钱、得到很多支持,”也许你会说,“我也可以掌握自己的命运、选择工作的时间,并将自己奉献给有价值且令人满足的事业。”然而,在所研究的每一个案例中,我们观察到了同一种模式:工作异常努力并坚持不懈培养技能的领导者,才能带领其他人一起迈向更好的世界。

他们也会犯错或判断失误,但因为努力提升并充分发挥自己的才能,他们能够从错误中学习。尽管一开始拥有的很少,但因为对家庭、社区和自我有所承诺,他们能够坚持下去。

我们的研究让我相信,任何人都能磨炼这些领导力技能,让自己更有可能获得自由与和谐。

我们每个人面对的挑战都是独特的,而且每个人在生活中看重的都不同,所以最重要的第一步,就是弄清楚到底什么对你才是最重要的。一旦你知道什么是重要的,就可以开始与工作中和工作之外的利益相关者沟通,了解彼此的需求和期望。达成共识之后,你就可以开始试验新的做事方式,以减少工作和生活冲突带来的压力和紧张。为此,你可能会尝试找一份新工作;学习一门乐器;每天花时间反思价值观和目标;与朋友和同事分享未来愿景,并让他们知道他们在其中扮演的角色;保证与孩子在一起的时间(即使是很少的时间);定期进行“数字戒毒”(远离电子屏幕);叫上你的朋友和同事参加一个他们都会喜欢的活动。这些行动可以帮助你在生活的每个重要部分中创造价值。

关键是要去尝试,即便只有几周也好,看看你会从试验中学到什么,获得哪些新想法。一定要保持探索精神。


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